El dolor lumbar es un motivo usual por el cual los pacientes asisten a consulta de fisioterapia. Los pacientes se suelen enseñar preocupados por la recurrencia del dolor lumbar y, si este fuera su primer episodio podría regresar aparecer. Por este motivo acostumbran a recurrir a la utilización de fajas lumbares para procurar resguardar la zona lesionada, sobre todo, aquellos pacientes que trabajan moviendo materiales pesados o bien efectúan movimientos repetidos de inclinarse y levantarse.

La faja lumbar es una prenda interior elástica que aguanta la zona lumbar de la espalda por medio de la compresión. Popularmente diríase que la faja lumbar ayuda a prevenir lesiones en la columna lumbar y reducir el dolor de exactamente la misma, mas ¿sabemos si esto es cierto?.

Las fajas lumbares son diseñadas para mudar el uso de la musculatura y los movimientos en la columna lumbar a través de una aplicación de fuerzas compresivas sobre la zona lumbar. Si las fajas abdominales cumpliesen esta meta, deberían alterar los movimientos de la columna, la contracción muscular, las fuerzas compresivas en las articulaciones de la columna y la estabilidad de exactamente la misma. Sin embargo, las fajas abdominales son ampliamente utilizadas sin una evidencia a nivel científico contundente de sus efectos.

Por poner un ejemplo muchos estudios han documentado que las fajas lumbares reducen la actividad de la musculatura de la zona lumbar, pero no se puede describir una conclusión terminante, puesto que si nos fundamentamos en otros estudios la minoración de esta actividad muscular no es clara. Por consiguiente hallamos cierta polémica.

Hoy en día no tenemos evidencias de que estas fajas pudieran reducir la incidencia de lesiones en la espalda. Incluso se ha estado estimando que la incidencia y severidad de las lesiones lumbares aumentaba tras un empleo intermitente prolongado en el tiempo. Estas investigaciones coinciden en que el empleo de los aguantes lumbares puede desgastar la musculatura lumbar.

Tampoco tienen un efecto significativo en el mantenimiento de la estabilidad lumbar a través de el incremento de la fuerza muscular, no generando un amento en la compresión y estabilización de los segmentos articulares lumbares.

Las fajas abdominales son precriptas por una pluralidad de razones, aun durante un programa de rehabilitación tras de una lesión lumbar o un proceso quirúrgico, y como una manera de prevenir lesiones en trabajadores que realizan tareas repetitivas de levantar peso.

A modo de conclusión debemos estimar todos los sistemas que permiten sostener la estabilidad de la columna lumbar antes de recomendar la utilización de una faja lumbar, ya que:

Produce una minoración de la actividad muscular y por consiguiente provocará debilidad de exactamente la misma.
No genera una disminución de las fuerzas de compresión sobre las articulaciones de la columna lumbar
Produce una disminución en el rango de movimiento de la columna lumbar.