Soy una persona muy práctica y me gusta ahorrar dinero siempre que sea posible. Exprimo al máximo todo lo que compro. Compro coches usados, ocasionalmente ropa usada y, a veces, compro bicicletas usadas. No estoy hablando de bicicletas vintage coleccionables, me refiero a bicis de todos los días.

Las bicicletas han comenzado a ser increíblemente caras. No puedo justificar gastar entre 5.000 y 10.000 euros en una bicicleta, y no puedo entender por qué alguien que no compite para ganarse la vida puede hacerlo. Comencé a andar en bicicleta en serio cuando se podía comprar una bicicleta Campagnolo o Dura Ace hecha a mano por aproximadamente 1000€ . Eso ya fue mucho dinero a principios de los 80, pero incluso con la inflación, no creo que eso equivalga a casi los 5000€ en la actualidad.

Una de las grandes ventajas de las viejas bicicletas con marcos de acero es que fueron hechas a mano. Un constructor de marcos puso un puñado de tubos en una plantilla, los soldó y luego rellenó las juntas para limpiarlas. Muchos de los grandes nombres en la construcción de bicicletas eran los de algunas personas que trabajaban en una pequeña tienda, haciendo unos cientos de cuadros al año.

Los marcos de acero a menudo se pueden reparar y, si es necesario, se puede reemplazar un tubo dañado por uno nuevo. Las pequeñas abolladuras se pueden rellenar con soldadura y se puede realinear un marco torcido. Un marco de fibra de carbono se doblará y luego se romperá. Un marco de acero puede durar para siempre mientras se mantenga seco. Los adhesivos que unen un marco de fibra de carbono pueden romperse con el tiempo.

Entonces, volviendo a la pregunta original, ¿debería comprar una bicicleta usada? ¡Por supuesto! Siempre ha habido personas que necesitan comprar una bicicleta nueva cada año o dos. También hay mucha gente que decide apuntarse a la bicicleta, gastar una fortuna en equipo y luego descubrir que andar en bicicleta no es realmente lo suyo. Su bicicleta termina siendo un costoso capricho y la venden, a menudo, por mucho menos de lo que pagaron por ella.

Los anuncios de segunda mano están llenos de excelentes bicicletas que casi no se han utilizado, con un precio de una fracción del precio nuevo. A diferencia de los automóviles, las bicicletas son bastante simples y es fácil saber si una bicicleta está dañada o desgastada. Si no eres un ciclista experimentado, lleva a alguien que esté contigo cuando analices una bicicleta usada. Examine la bicicleta por sus daños evidentes. Busque marcas en los pedales y palancas de freno, ya que a menudo mostrarán si la bicicleta se ha estrellado. Si la bicicleta tiene un cuadro de acero o aluminio, puede verificar fácilmente la alineación del cuadro con un trozo de cuerda (hay videos en YouTube que muestran cómo hacerlo). Suelo llevar una herramienta de verificación de la cadena cuando busco una bicicleta usada. Si el vendedor dice que solo montó la bicicleta unas cuantas veces pero el verificador de la cadena indica que la cadena está muy desgastada, puede estar estirando un poco la verdad (y la cadena). Si hay un contador en la bicicleta, busque el kilometraje total. No está garantizado, pero si el contador muestra 10.000 km, podría significar que la bicicleta se usó mucho más de lo que el vendedor admite. Compruebe el desgaste de los platos y engranajes. Si la bicicleta se ha utilizado mucho, los dientes de los platos se podrían usar hasta los puntos, y los dientes de los engranajes, especialmente el primero, el segundo y el tercero más grandes, podrían tener un pequeño gancho en el borde posterior. Revise el soporte del desviador trasero para asegurarse de que no se haya doblado en un choque. Si el vendedor se jacta de ser un corredor, piénselo dos veces antes de comprarles una bicicleta porque las carreras ejercen mucho estrés en la bicicleta y los accidentes fuertes son algo común.

Revise el marco con cuidado para detectar signos de grietas alrededor del soporte inferior porque allí se da mucha tensión y flexión. En los marcos de acero o aluminio, busque arrugas en la pintura, especialmente donde las patas de la horquilla coinciden con la corona y donde el tubo descendente se encuentra con el tubo de la cabeza. En un choque frontal, por ejemplo, cuando alguien golpea un automóvil estacionado, la pintura puede agrietarse o arrugarse en estas áreas. Gire el manillar y busque signos de aflojamiento o salpicadura. Las potencias antiguas se pueden reemplazar fácilmente, pero las potencias integradas que se encuentran en la mayoría de las bicicletas nuevas pueden ser difíciles de reemplazar. Si hay un problema obvio con la potencia, averigüe si puede ser reemplazada en la bicicleta que está considerando o haga que alguien la revise.

Compruebe las ruedas para saber si hay bamboleo y especialmente puntos planos. Las oscilaciones son generalmente fáciles de arreglar, pero las manchas planas son más difíciles. Las ruedas de las bicicletas de gama alta pueden valer fácilmente $ 1500 o más, así que asegúrese de que estén en buenas condiciones.

Finalmente, utilice la bicicleta para dar una vuelta. Lleve consigo algunas herramientas básicas para que pueda realizar los ajustes de altura necesarios. Es difícil saber si una bicicleta es adecuada si no está configurada correctamente. Circule sin manos si puede porque, si el marco no está alineado correctamente, probablemente se desviará hacia un lado. Asegúrese de que la bicicleta se sienta “bien”. Las diferentes marcas y modelos de bicicletas tienen diferentes geometrías y ergonomía, y cada una tiene su propia sensación. ¿La bici “tiene vida”? ¿Siente avanza cuando pedalea fuerte o se siente más como un peso muerto? No todas las bicicletas son iguales y el hecho de que un cuadro esté hecho de fibra de carbono no significa que esté bien hecho. Cuando se pone de pie y pedalea con fuerza, ¿el cuadro se flexiona?

Entonces, si es la hora de una bicicleta nueva, pero no puede pagar la bicicleta de tus sueños, si es paciente y haces su tarea, puede encontrar la bicicleta de sus sueños por solo una fracción de lo que cuesta nueva. Tómese su tiempo, revise una bicicleta usada con cuidado y, si se ve bien, anímese y, potencialmente, ahórrese cientos o incluso miles de euros.

Si quiere comprar una bicicleta nueva pero le asustan los precios altos de las bicicletas de gama alta, ¿por qué no considerar comprar una bicicleta usada? Los anuncios clasificados están llenos de bicicletas de alta gama que casi no se han utilizado, y el precio que piden es a menudo cientos o incluso miles de euros menos que los nuevos. Siga las pocas reglas básicas que se describen en este artículo, y podrá comprar una excelente bicicleta usada con confianza y ahorrarse un montón de dinero.